«Отец» Шерлока Холмса не всегда был писателем. Он много путешествовал и вел медецинскую практику.

Далеко не все знают, что соз­датель Шерлока Холмса, писатель Артур Конан Дойл, в течение многих лет занимался медициной.

Писатель Артур Конан Дойл.

Нищета

Артур Конан Дойл родился 22 мая 1859 года в Эдинбурге в семье художника Чарльза Дойла . Семья бедствовала — никто не заказывал главе семейства картин и парадных портретов, да и сам он не стремился к известности. Главной страстью Чарльза Дойла была выпивка — именно ею начинался и заканчивался каждый день. Воспитанием сына господин Дойл тоже не слишком интересовался, поэтому все заботы о первенце легли на плечи матери будущего писателя Мэри Дойл . Впоследствии Конан Дойл вспоминал, что его матушка была блестящей рассказчицей, каждую свободную минутку она старалась развлечь детей рассказами о рыцарях, дальних странах и захватывающих приключениях.

Мемориальная доска в честь рождения писателя Артура Конан Дойла.

Когда Артур немного подрос, ему улыбнулась удача. Богатые родственники Мэри, видя, как она еле-еле сводит концы с концами, чтобы прокормить детей, согласились оплачивать обучение Артура в иезуитском колледже, и семья вздохнула немного свободнее.

Письмо Артура Конан Дойла издателю Герберту Смиту, в котором он обсуждает идеи для рассказов о Шерлоке Холмсе. 1912 год.

Закончив колледж, Артур поступил в Шотландский медицинский университет и уже на третьем курсе попытался немного заработать писательской деятельностью, отсылая свои рассказы в различные лондонские и эдинбургские журналы. Однако писательский труд приносил весьма сомнительные доходы — их едва хватало, чтобы прокормиться самому, а Артуру необходимо было хоть немного помогать своей семье — к тому времени отец почти лишился рассудка, а мать получала лишь скромную ренту, сдавая комнаты внаем.

Китобой «Надежда»

Решив, что одним писательством сыт не будешь, студент третьего курса Артур Конан Дойл нанялся на китобойное судно «Надежда» в качестве судового врача. Капитан судна, которому суждено было вести промысел в холодных арктических водах, был рад заполучить такого доктора. К тому времени юный Артур превратился в двухметрового детину с огромными бицепсами. Университетские занятия спортом тоже не прошли даром, физическая сила молодого врача вызывала уважение даже бывалых моряков — мистер Дойл был способен каждой рукой поднять по тяжелому ружью, держа оружие лишь за край ствола, а такие фокусы были под силу далеко не каждому взрослому мужчине!

Итоги семимесячного плавания были впечатляющими — доктор дважды чуть было не лишился жизни. Первый раз Конан Дойл упал на льдину и не утонул в ледяной воде только потому, что успел схватиться за плавник мертвого тюленя, пойманного в сети, а во второй раз судового врача чуть было не убил раненый кит. В дополнение к приключениям и врачебному опыту Артур Конан Дойл получил 50 фунтов в качестве гонорара за свой труд, которые отослал матери.

Спустя два года после возвращения «Надежды» Конан Дойл отправился в следующую экспедицию, на этот раз в Южную Африку, где ему довелось охотиться на крокодилов и слонов, увидеть джунгли и саванны, познакомиться с туземцами и суровыми бурами-колонизаторами.

Солидная профессия

Дух странствий, которым успел пропитаться Артур, не помешал ему окончить университет и открыть врачебную практику. Но вопреки ожиданиям поначалу солидная профессия приносила весьма несолидный заработок. Вся обстановка кабинета начинающего доктора состояла лишь из двух стульев. На одном из них сидел сам врач, а на другом — пациент. Спал господин Дойл на тюфяке, набитом соломой, жил на шиллинг в день, бросил курить, чтобы не тратиться на табак, и не пропускал ни одного благотворительного обеда для бездомных.

Дом Артура Конан Дойла в Южном Норвуде, Лондон.

Однако со временем дела пошли на лад — больные оценили талант нового доктора, практика расширилась. В кабинете появился дубовый стол и мягкие кресла, а в доме хозяйка — Луиза Хоукинс (Конан Дойл женился на сестре одного из своих пациентов). «Этакий буйвол женится на маленькой мышке! Не пройдет и года, он замучает ее до смерти», — так сказала пожилая родственница Луизы, приглашенная на церемонию венчания. Голова невесты не доставала и до плеча жениха, а ее неприметные мелкие черты лица и блеклые волосы действительно невольно наводили на мысли о мышах. Впрочем, союз оказался счастливым, Луиза родила Артуру двоих детей, они прожили вместе 20 лет, вплоть до смерти Луизы от туберкулеза в 1906 году.

Прототип сыщика

Шерлок Холмс и доктор Ватсон. Рисунок Сидни Пэджета, 1893 год.

Солидная профессия врача и роль главы семейства вовсе не мешали мистеру Дойлу заниматься литературой. Настоящую известность Конану Дойлу принес его главный персонаж — гениальный сыщик Шерлок Холмс. Прототипом Холмса послужил один из профессоров Эдинбургского университета, где будущий писатель учился на врача, Джозеф Белл . Мистер Белл умудрялся поставить диагноз, не выслушав ни одной жалобы больного, лишь по его внешнему виду. Приметив юного Конана Дойла на одной из лекций, Белл взял его в свои ассистенты и начал обучать основам дедуктивного метода. Дело в том, что больные почти всегда забывают сообщить врачу о деталях, которые важны для постановки диагноза, и, вместо того чтобы вести нудные расспросы, врач должен с первого взгляда понять, как живет больной, любит ли он путешествовать и какими недугами может страдать. Профессор даже велел студентам изучать татуировки, которые делают моряки с разных судов, чтобы легче было понять, откуда матрос мог привести неизвестную лихорадку, а также учиться различать выговор жителей разных частей Англии и Шотландии. Джозеф Белл был уверен, что и бытовые привычки, характерные для той или иной местности, а также климат, могут стать причиной различных болезней. Вся эта наука неожиданно пригодилась Конану Дойлу в описании приключений гениального сыщика.

Могила сэра Артура Конан Дойла в Минстеде.

Вокруг света

С появлением Шерлока Холмса профессия писателя постепенно вытеснила профессию врача из жизни Артура Конана Дойла. А вот страсть к путешествиям Конан Дойл сохранил на всю жизнь. В одном из путешествий по Европе писатель познакомился с 24‑летней Джин Леки и тут же влюбился. К тому времени Дойл уже знал о том, что его жена больна туберкулезом, однако врожденная порядочность помешала ему завести интрижку на стороне. Его связь с мисс Леки оставалась чисто платонической. «Пока жива моя жена, я не смогу принадлежать тебе ни в каком смысле», — говорил Конан Дойл юной Джин. Ради него девушка пожертвовала не одним женихом — она была готова ждать сколько потребуется, лишь бы быть с Артуром. Они поженились через год после смерти жены писателя в 1907 году. Джин ждала свадьбы почти десять лет. У Конана Дойла и Джин Леки было трое общих детей.

Писатель скончался в 1930 году в возрасте 71 года от приступа грудной жабы. Последние годы он провел, путешествуя в компании любимой жены и детей. Получивший к тому времени рыцарское звание, сэр Артур Конан Дойл успел побывать на всех континентах земли.

Источник